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Cote d'Ivoire et Présidences...

JAMES MADISON

27 Septembre 2006 , Rédigé par Bamba Athanaz Publié dans #USA-présidents

En tant que quatrième président des États-Unis d’Amérique (1809-1817), James Madison est le premier Président qui porte des vêtements fabriqués aux Etats-Unis le 4 mars 1809, jour de son investiture. Haut de 163 centimètres et ne pesant 45 kg, Madison est considéré comme l’un des principaux auteurs de la Constitution et en particulier de l’équilibre entre les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif. Pour lui rendre hommage, son portrait figure sur les billets de 5 000 dollar (US $) .
 
Originaire de l’État de Virginie, James Madison participe à la rédaction de la loi sur la liberté religieuse, et persuade l’État de faire cadeau des Territoires du Nord-Ouest au Congrès (ces territoires deviendront une partie de l’Ohio, du Kentucky et du Tennessee).
En 1780, Madison apporte son soutien à la création d’une Commission constitutionnelle. Il est très influent à Philadelphie et certains historiens voient en lui le « père de la Constitution ». Madison se prononce pour un gouvernement central fort et deux chambres législatives ; il est l’artisan du système d’équilibre entre les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif. Il insiste sur la représentation proportionnelle à la population des États au sein du Congrès. Ses notes sur la Convention sont les meilleurs témoignages sur les idées des rédacteurs. Il participe à la rédaction des "federalist papers", série d'articles en faveur de la ratification.
Après la ratification de la Constitution, Madison devient député de son État, la Virginie. C’est lui qui introduit les dix premiers amendements, connus sous le nom de « lois sur les droits du citoyen » (Bill of Rights). Il est favorable à la limitation du pouvoir du gouvernement fédéral, et c’est en raison de son opposition à la formation d’une banque fédérale que les premiers partis américains, le parti fédéraliste et le parti républicain-démocrate, se forment. En 1785 il est aussi l’auteur d’une proposition s’opposant au financement par l’État des écoles chrétiennes.
 
En 1797, Madison quitte le Congrès pour devenir ministre des affaires étrangères de Thomas Jefferson. En 1808, il se présente aux élections présidentielles, et est élu le 7 décembre, en grande partie en raison de son habileté diplomatique, en un temps où la France et le Royaume-Uni sont prêtes à déclarer la guerre aux États-Unis.
 
Les grandes dates marquant la présidence de James Madison
 
27 octobre 1809: Madison décrète l’annexion de la partie ouest de l’État de Floride, où les colons se rebellent contre l’autorité de l’Espagne.
 
11 février 1811: Madison interdit le commerce avec le Royaume-Uni.
 
18 juin 1812: Début de la Guerrede 1812 entre les États-Unis et le Royaume-Uni. Cette guerre est surtout soutenue par les états agricoles du sud et de l’ouest.
 
12 juillet 1812: Les forces américaines sous la conduite du général William Hull entrent au Canada, mais doivent ensuite faire retraite sur Détroit. L’armée ne compte que 5 000 volontaires alors que les plans de Madison en prévoyait 50 000.
 
2 décembre 1812: Madison est réélu pour un second mandat.
 
24 août 1814: Les forces britanniques évaluées à 5 000 hommes, sous le commandement du général Robert Ross, marchent sur Washington en représailles à l’incendie du Parlement canadien. Elles ne rencontrent qu’une faible résistance de la part de l’armée américaine désorganisée, et pénètrent dans la capitale. Elles y brûlent tous les bâtiments publics, dont le Capitole et la Maison Blanche.
 
En 1814, le Traité de Gandmet fin à la guerre sans garantir les droits maritimes américains. Mais au cours du siècle de paix relative que connut l’Europe entre 1815 et la Première Guerre mondiale, les Etats-Unis ne furent pas sérieusement menacés. La Grande-Bretagne ne connut plus jamais de conflit armé avec les USA. Ces derniers ne parvinrent pas à conquérir le Canada, mais l’opposition des Indiens à l’égard de l’expansion américaine dans le Nord-Ouest et le Sud-Ouest fut brisée. Les États-Unis et le Canada sortirent du conflit avec une conscience nationale renforcée.
 
En politique étrangère à cette époque, la France et le Royaume-Uni sont en guerre, et bloquent mutuellement l’accès des navires américains dans leurs ports, empêchant ainsi le commerce. En 1812 Madison propose aux deux belligérants d’arrêter les abordages de navires américains en échange d’une alliance contre l’autre partie. Napoléon accepte cette offre immédiatement et, sous la pression du Congrès, Madison déclare la guerre au Royaume-Uni. En fait les Britanniques avaient eux aussi accepté son offre, mais la nouvelle ne lui était pas parvenue.
 
La guerre qui s'ensuit n'est pas réellement un succès. Les Britanniques remportent victoire après victoire, et occupent même temporairement Washington DC, d’où Madison doit s’enfuir. Les Britanniques arment aussi des tribus indiennes dans l’Ouest, en particulier les Shawnee menés par le chef Tecumseh. Aucune des parties n’est particulièrement en faveur de la guerre, et du côté américain les États de la Nouvelle-Angleterre sont prêts à faire sécession si la guerre continue.
 
Dans sa politique intérieure, Madison a peur de laisser trop de pouvoir aux politiciens si le gouvernement fédéral est chargé de la banque centrale des États-Unis. Il laisse expirer le mandat de la banque créée par son prédécesseur, mais il a besoin d’argent pour financer la guerre contre le Royaume-Uni ; vers la fin de son mandat il soutiendra la création d’une deuxième banque centrale.
 

 
 

 
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